Mijn verhaal

Helemaal je hart volgen, ook als je hoofd vol zit met redenen om dit niet te doen, daar is lef voor nodig!
Inmiddels is het zeven jaar geleden dat ik zonder plan mijn baan opzegde en mijn eigen weg ging. Veel mensen om mij heen verklaarden mij voor gek. Midden in een economische crisis een goudgerande baan in Den Haag en Brussel (ik werkte voor het Ministerie van Financiën) verruilen voor een toekomst zonder richting… het is een van de beste beslissingen die ik tot nu toe heb gemaakt. Ik gooide mijn zekerheden overboord en ben, g
eïnspireerd door historische Grand Tour-reizigers zoals Lord Byron en Johann Wolfgang von Goethe, drie jaar lang gaan reizen door Europa.

Onderweg nam ik de tijd om onze mooie Europese samenleving dieper te doorgronden, te verbinden met onze geschiedenis, maar bovenal om de magie van het leven te omarmen. Al reizende creëerde ik een netwerk van vrije denkers, diplomaten, kunstenaars en ondernemers van wie ik veel leerde over menselijk bewustzijn, over onze creatieve kracht, de relativiteit van de systemen van onze samenleving en bovenal: hoe je er als mens je eigen pad in kunt bewandelen.

Piazza del Popolo – de plek waar sinds vele eeuwen reizigers uit Noord Europa Rome binnenkomen (geschilderd door Caspar van Wittel).

Mijn avontuur bracht mij op veel bijzondere plekken: van kloosters en renaissance paleizen tot moderne board rooms. Ook ontdekte ik in Italie bij toeval enkele kunstwerken ruim 400 jaar verborgen hadden gelegen. Tussen mijn reizen door schreef ik boeken over ons economisch denken, over menselijk welzijn en over vooruitgang. Dit ging niet vanzelf! Van sommigen verkocht ik nauwelijks een exemplaar, anderen werden nationale bestsellers. Het leven gaat zoals het gaat…;-)

Terug in Nederland schreef ik essay’s en onderzoeksartikelen voor (o.a.) de Groene Amsterdammer en gaf ik les in Europese politiek aan Webster University. Maar echt bepalend voor mijn verdere pad was een aantal ontmoetingen met publieke leiders en ondernemers, die mij vroegen als hun sparringpartner. Dit zou leiden tot de oprichting van het Navona Institute: een instituut voor reflectie, inzicht en wijsheid voor maatschappelijk leiders, diplomaten en change makers in brede zin. Samen met een groeiend team van experts op het gebied van publiek bestuur, cultuur en complexe maatschappelijke veranderingen, help ik hen hun kijk op de wereld en zichzelf te verbreden en te verdiepen.

Wat ik de afgelopen jaren verder zoal deed:

2019: Ik doceerde Europese Politiek aan het Department of International Relations, Webster University.

2018-heden: Sinds 2018 ben ik visiting research fellow aan de Universiteit van Amsterdam.

2018-heden: Ik ben de oprichter van het Congress of Europe.

2014-heden: Ik ben lid van de Raad van Toezicht van Stichting Zenobia (www.stichtingzenobia.nl).

2014-2020: Ik was zes jaar lang (Hoofd)redacteur van Roma Aeterna Magazine.